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Los efectos Reddit en la industria del deporte

La plataforma es un valioso aporte de conexión entre los consumidores, marcas patrocinadoras y titulares de derechos de transmisión. Pero un abrupto cambio tecnológico golpea a la industria del deporte.

Reddit no es un modelo de red social como las de estilos dominantes de la industria digital.

El juego digital de Reddit en la industria del deporte parece desafiar a las plataformas dominantes del mercado: Facebook, Instagram, TikTok, Twitter y YouTube.

En lugar de algoritmos, las más de 100 mil subcategorías de comunidades de Reddit se promocionan con un sistema de ‘votación positiva’ para que los miembros muestren su gusto o enfado por cierto contenido.

Con esta visión de negocio en la economía digital, Reddit se convierte en el canal de marcadores sociales y agregado de noticias donde los usuarios pueden añadir textos, imágenes, videos o enlaces y los usuarios elegir a favor o en contra del contenido.

Reddit es hoy el híbrido tecnológico entre una red social moderna y los foros web de la vieja escuela que alguna vez fueron comunes en Internet.

Su arquetipo de negocio se transforma en un gran soporte de conexión digital entre los consumidores del deporte con las marcas patrocinadoras y los titulares de derechos de transmisión.

Pero una decisión ejecutiva de alterar su API o pieza de código que permite a diferentes aplicaciones comunicarse entre sí y compartir información y funcionalidades, tiene en problemas las operaciones de Reddit.

Los cambios planeados en la API han provocado protestas y apagones por las comunidades populares que se sintieron desconectadas.

El origen Reddit

La plataforma Reddit ocupa un lugar especial en los mercados digitales.

En 2005 los estudiantes Steve Huffman y Alex Ohanian de la Universidad de Virginia, fundaron un canal de Internet que ayudaría a los usuarios a repensar contenido adaptado a sus intereses. Lo llamaron Reddit.

Con este enfoque ha influido en las culturas popular y de internet. Su base de usuarios e ingresos han crecido hasta mudar a un canal interactivo llamativo para los anunciantes.

La comunicación comercial de las marcas para lograr conexión con sus consumidores elige la efectividad de Reddit como una estrategia social de impacto tan aproximado o igual al ruido que producen Facebook, Instagram, TikTok, Twitter y YouTube.

Sin embargo, el enfoque preferente de Reddit tiene más en común con los contemporáneos de la Web 2.0 de mediados de la década de 2000, Flickr, Last.fm y StumbleUpon que con las redes sociales que hoy son influyentes en los ecosistemas digitales 3.0 y 4.0.

Expertos digitales califican la plataforma como un híbrido entre una red social moderna y los foros web de la vieja escuela que alguna vez fueron comunes en Internet.

A pesar de su cómoda vida digital de plataforma al margen, Reddit tiene una base de consumidores muy apasionada y comprometida que se ven a sí mismos tanto de productores del contenido (Redditors) como clientes (consumidores).

Reddit y su vida productiva

La propuesta de Reddit se distancia de las plataformas sociales Facebook, Instagram, TikTok, Twitter y YouTube por sus modelos de participación de la comunidad e interacción en su canal y la falta de alimentación algorítmica.

Los usuarios tienen un flujo de contenido en su página de inicio que incluye publicaciones de las comunidades ‘subreddit’ (subcategorías dentro de Reddit) de las que son miembros.

Hay más de 100,000 comunidades o subcategorías basadas en una abundante y variada oferta de temas e inclusive algunos controversiales.

Hay subcategorías dedicados a la actualidad, la cocina, la historia, la cartografía, el tiempo, la televisión, los videojuegos. Cada una de estos subreddits tiene sus propias reglas y un equipo de moderadores que las hacen cumplir.

Reddit conserva sus propias políticas de contenido que prohíben el abuso, las estafas y el spam, pero las comunidades son en gran medida auto disciplinadas. El contenido para adultos es permitido siempre que sea legal y debidamente etiquetado.

En lugar de algoritmos, las publicaciones dentro de las fuentes de subreddit se promocionan con un sistema de ‘votación positiva’, en el cual los miembros de la comunidad indican su agrado o desagrado por cierto contenido. Cuanto más popular sea una publicación, más probable es que aparezca en el flujo de contenido de su página de inicio.

El crowdsourcing (léase como el acto de recopilar servicios, ideas o contenido a través de las contribuciones de un gran grupo de personas) triunfa sobre los algoritmos.

La interfaz de Reddit puede carecer de las campanas y silbatos de otros dominantes en Internet.

Antes de un rediseño en 2018, Steve Huffman, uno de sus fundadores, describía la interfaz como “Craigslist distópico”, pero el sitio tiene una audiencia diversa, cuenta con más de 57 millones de usuarios activos diarios y algunas de las subcategorías más grandes agrupan millones de ‘Redditors’ (editores) responsables de muchos fenómenos culturales en línea.

Pero incluso las subcategorías más pequeñas que ascienden a unos pocos cientos de miembros pueden ofrecer una audiencia altamente comprometida para campañas de mercadotecnia dirigidas que no dependen de las redes de publicidad en expansión basadas en ofertas que no ofrecen los mismos resultados.

En Reddit, la publicidad y las publicaciones patrocinadas aparecen junto con el contenido votado.

En 2021, Reddit obtuvo 305,1 millones de dólares en ingresos. La mayoría de esta cifra derivó de la publicidad.

Indicadores recientes marcan que esa cifra ha superado los 500 millones de dólares. Hoy Reddit cuenta entre sus socios con el gigante de la radiodifusión del Reino Unido ITV y de numerosas organizaciones deportivas productoras de contenido (clubes, franquicias, federaciones y ligas).

El portafolio de Reddit ofrece una alternativa premium basada en suscripción para sus Redditors (editores) más valorados.

Reddit gestiona la simplicidad y la promesa de una relación tradicional entre editor y anunciante. Este negocio diferencial la transforma en un nuevo protagonista de los mercados del deporte en su tránsito a los desafíos de la industria 4.0.

La conexión deporte y Reddit

Algunos de las subcategorías Reddits más populares son comunidades con preferencias ​​en el consumo digital del deporte.

Su vertical genérica de ‘deportes’ cuenta con más de 20 millones de miembros. Su marca se valora entre comunidades basadas en diversiones individuales, equipos y atletas, así como otras mercados de la industria deportiva como los videojuegos, los de fantasía y el coleccionismo de cartas.

Otras comunidades (subcategorías) se han visibilizado como interactivas de transmisiones no oficiales (streaming de piratas) lo que supone un riesgo legal para la red frente a la explotación de derechos de imagen.

La pluralidad de la subcategorías Reddits se desarrollan orgánicamente como una forma más auténtica de fanatismo (léase: apego emocional). En la búsqueda de reconocimiento entre este nicho, muchos titulares de derechos y marcas de patrocinio han establecido asociaciones de contenido para persuadir compromiso.

Ya ocurre en la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL). El holding deportivo celebró un acuerdo más formal con Reddit en 2019. Organiza sesiones de ‘pregúntame cualquier cosa’ (AMA) con jugadores, ofrece momentos destacados históricos y proporciona contenido detrás de escena. Un suceso que brinda oportunidades de colaboración para sus anunciantes.

La NBA o holding de franquicias de la industria del baloncesto estadounidense tiene una asociación similar. Algunas de sus franquicias ofrecen formas de comunicación para que los fanáticos (consumidores) se expresen más allá de los límites de estas subcategorías.

El año pasado, la Australian Football League (AFL) se convirtió en la primera liga deportiva importante del mundo en lanzar una gama oficial de avatares en Reddit, lo que permite a los fanáticos personalizar su presencia en la plataforma de redes sociales con el equipo favorito.

Avatares en Reddit de la AFL

La subcategoría de Reddit de esquí se centra principalmente en los participantes en lugar del circuito de élite de la Copa del Mundo, pero con 1,4 millones de miembros es una audiencia ideal para los fabricantes de equipos y operadores de viajes.

Una subcategoría más pequeña también puede ser mercado para un titular de derechos o una marca de patrocinio. Mientras una tradicional dominante como Twitter gestiona sus comunidades a partir de seguidores mutuos y palabras clave, Reddit lo hace con comunidades desde un hogar dedicado.

Cambios inesperados peligrosos

El crecimiento y la influencia de Reddit se debe en gran medida a la libertad que otorga a su comunidades, editores y moderadores.

Mientras que Instagram y otros se preocupan por el tipo de contenido que aparece en su sitio, Reddit adopta un enfoque libertario (laissez-faire o dejar hacer) desde un hogar (web) simple que pone gratis a sus comunidades productoras.   

La ausencia de censura también significa menos gastos generales y hace que Reddit sea más rentable.

Este contrato social de medios bajo los principios de ´dejar hacer´ también concede a los Redditors (editores) un poder significativo y un sentido de propiedad sobre la plataforma. Las condiciones se perfilan hacia una base de usuarios activistas que puedan practicar este poder cuando sientan una sensación de injusticia.

Para el director ejecutivo de Reddit, Steve Huffman, la plataforma proyecta transformar esta influencia en rentable con una oferta pública inicial (OPI), un objetivo que lo ha enfrentado con la membresía del sitio. De lo gratis a lo pago ha producido los primeros efectos. Ya aparecen las protestas por la decisión corporativa de cobrar a los usuarios de su interfaz de programación de aplicaciones (API).

Básicamente, las API permiten que diferentes tipos de software se comuniquen y compartan datos y funciones entre sí en lugar de operar de forma aislada.

El mentado objetivo de cambio (cobrar) se produce después de considerar que los usuarios son los creadores de negocios completos en su red y que esta no se beneficia, mientras que los gigantes tecnológicos alimentados por la inteligencia artificial (IA) serían los favorecidos de la información algorítmica que Reddit aún no gestiona en su matriz.

Un cambio que también afecta a los lectores de terceros y otras aplicaciones, como las que usan los moderadores de Reddit para administrar sus comunidades.

Apollo Native, un sitio web estadounidense de agregación de noticias sociales, clasificación de contenido web y discusión que promete una experiencia de Reddit más intuitiva, rápida y multimedia, cree que necesitaría gastar 20 millones de dólares al año para usar la nueva API. Discute que no está en capacidad de pagar esa cifra como lo pide la plataforma.

Apollo Native ha sido señalada de ganar millones de dólares al explotar con su proyecto paralelo sin contratos las producciones de contenidos de las comunidades Reddit.  

Tras el anuncio de una nueva API,  la base de comunidades de Reddit reacciona. Hasta 8000 subcategorías han bloqueado sus contenidos por oleadas de hasta dos días para presionar con hechos los ingresos de marketing y publicidad de la red.

Ha estado ocurriendo durante mucho tiempo. La gente ha ganado millones. Estas [aplicaciones] no son como proyectos paralelos o organizaciones benéficas, han ganado millones. Una es propiedad de una red publicitaria. No tienen contrato con nosotros. Reddit es la única empresa que permite que existan este tipo de productos competitivos, y permitiremos que sigan existiendo si es justo, si están en pie de igualdad, lo que significa pagar por sus datos de la misma manera que tenemos que hacerlo nosotros.”.

Steve Huffman, fundador y presidente de Reddit en entrevista a The Verge.

¿Qué significa esto para la industria del deporte?

Nos lo explica el investigador Steve Mccaskill en un análisis para SportsPro: Reddit insiste en que no retrocederá en sus cambios planificados, argumentando que son esenciales para la viabilidad futura de su plataforma. Dice que el 80 por ciento de sus 5000 comunidades principales (medidas por usuarios activos diarios) permanecen abiertas y que ha habido un impacto mínimo en sus anunciantes.

Sin embargo, si la interrupción continúa, es posible que a los anunciantes les preocupe no estar llegando a la audiencia más amplia posible. Las marcas más grandes podrían soportar tal situación, pero las pequeñas que apuntan a una comunidad de nicho podrían temer que su presupuesto se desperdicie.

La amenaza de futuras protestas también podría permanecer en la mente de los socios comerciales y deportivos, especialmente en un momento en que la agitación en Twitter podría haber fortalecido la posición de Reddit como una alternativa viable.

El otro riesgo está en la base de usuarios. Las hostilidades podrían alienar a los miembros clave de las comunidades de Reddit, en particular a los moderadores, que son una de las principales razones del éxito de la plataforma, ya que ayudan a hacer cumplir las reglas e impulsar la actividad sin recompensa financiera.

Algunos temen que Reddit nunca vuelva a ser un sitio web de marcadores sociales y agregador de noticias donde los usuarios pueden añadir textos, imágenes, videos o enlaces, en caso de que se vayan o no tengan acceso a las mismas capacidades, y que el spam, la información errónea y el discurso de odio puedan volverse más comunes.

Eso inevitablemente tendría un impacto en la actividad de los usuarios y anunciantes.

También existe la posibilidad de que más consumidores se sientan frustrados por la interrupción y se manifiesten en protestas que reduzcan su actividad en la red.

Si bien esto también dañaría en última instancia a Reddit, algunas comunidades deportivas de nicho más pequeñas lamentarían la pérdida de tal compromiso.

Explica Steve Mccaskill que si bien existen diferencias fundamentales entre las situaciones y las filosofías de Twitter y Reddit, no está del todo desvinculado mencionar que muchos de los escenarios del fin del mundo previstos para Twitter no se han materializado. Los usuarios de trinos valoran una plataforma que tiene pocos competidores y lo mismo ocurre con Reddit, que posiblemente sea aún más único.

FUENTES:
SportsPro
Reddit
The Verge
Liga Nacional de Fútbol Americano NFL
NBA

Apollo Native

RHB Sport 4.0 es el blog del mercadólogo Rolfe Hugo Buitrago. Explora las tendencias y los desafíos de los negocios del deporte en los nuevos ecosistemas digitales de la economía y la industria 4.0. Siga y compártalas rolfehugobuitrago.com ...Más...

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